オペレーティングシステム

オペレーティングシステム (Operating System,OS) は、コンピュータにおいて、ハードウェアへのインターフェースを抽象化してアプリケーションソフトウェアに提供するソフトウェアであり、基本ソフトウェアの一種である。なお、オペレーティングシステムのGUIフロントエンドであるオペレーティング環境についてもここで扱う。
広義のOSには、ウィンドウシステムやDBMSなどのミドルウェア、ファイル管理ソフトウェアやエディタや各種設定ツールなどのユティリティ(これらはいずれも基本ソフトウェア)、基本的なアプリケーションソフトウェア(ウェブブラウザや時計などのアクセサリ)を含むことがある。一般的に「オペレーティングシステム」という場合はこちらを指していることが多い。
統合環境と平易なユーザーインターフェースをうたったMac OS及びMicrosoft Windowsの登場によりその傾向は更に強まり、MS-DOSなど初期のOSとMac OS以降の近年のOSとは、分けて扱われることが多い。
OSの中で、ハードウェアを直接管理操作するレベルの最も基本的な部分を、特にカーネルと呼んで分けることもある。その場合、カーネル以外の部分(シェルなど)はユーザーランドと呼ばれる。また、カーネルとユーザーランドではCPUモードやアドレス空間が異なっている。
ちなみにオペレーティングシステムは完全な一般名詞だが、“OS”は本来IBMの商標である。

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